El serial televisivo es una modalidad de folletín que se difunde a través de la televisión en forma de entregas periódicas (diarias o semanales).

Presentan dos características principales:
-Sus episodios no poseen unidad argumental en sí mismos, sino que las tramas quedan abiertas para los capítulos siguientes.
-La producción arranca sin un calendario previsto de cierre.

Rasgos que definen el serial:
-La exaltación de los sentimientos
-La multiplicidad de tramas
-El uso de personajes estereotípicos

En la época del cine mudo ya existía: What Happened To Mary?, de 1913, producido por la Edison, fue el primer serial de la historia, y el formato perviviría hasta mediados los 50..

Pese a que en Francia, durante la época del mudo, hubo una gran profusión de seriales, algunos inclusive prestigiosos, como Los vampiros (Les vampires, 1915), de Louis Feuillade, será en Estados Unidos donde tendran mayor éxito.

En Estados Unidos La “Republic Pictures Corporation” fue la productora más importante dentro del campo del serial. Su primera entrega en este formato fue “Darkest Africa”, en 1936, y la última King of the Carnival, en 1955.

Grandes seriales de Republic:
Los seriales de ciencia ficción “continuara la próxima semana” fueron usualmente ignorados u olvidados. Las razones son obvias y entendibles ya que fueron producciones hechas con un muy bajo costo, dirigidas a un publico infantil, y exhibidas los sábados por la tarde en la función matinée. Tampoco contaban con grandes estrellas o escritores de la industria del cine.

Republic tenia la gran distinción de haber producido los seriales de mas calidad. Técnicamente eran excelentes.

The Vanishing Shadow (1934)
Director: Louis Friedlander. Reparto: Onlsow Stevens, Ada Ince, Walter Miller.

The Lost City (1935)
Director: Harry Revier. Reparto: William Boyd, Kane Richmond, Claudia Dell, Joseph Swickard

Es históricamente importante porque fue una de las primeras peliculas de ciencia ficcion y uno de los primeros seriales. En 1940 fue adaptado como comic.

The Phantom Empire (1935)
Director: Otto Broker. Reparto: Gene Autry, Frankie Darro, Betsy King Ross, Dorothy Christie.

Fue una combinación bizarra de ciencia ficción, música y acción del lejano oeste.

Flash Gordon (1936)
Directores: Frederick Stephani y Ray Taylor. Reparto: Larry Crabbe, Jean Rodgers, Charles Middleton, Priscilla Lawson.

Fue una tira diaria creada por el artista Ale Raymond, apareció en el diario por primera vez el 4 de enero de 1934.

Undersea Kingdom (1936)
Historia Original: Tracy Knight, John Rathmell. Director: Reeves Reason, Joseph Kane. Reparto: Ray Corrigan, Lois Wilde.

Muchos elementos communes a Flash Gordon..

Dick Tracy (1937)
Directores: Ray Taylor, Alan James. Reparto: Ralph Byrd, Kay Hughes

Fue un comic para diario que salio por primera vez el 4 de Octubre de 1931.

Flash Gordon Trip to Mars (1938)

The Fighting Devil Dogs (1938)

Buck Rogers (1939)

The Phantom Creeps (1939)

Flash Gordon Conquers the Universe (1940)

Mysterious Dr. Satan (1940)

Dick Tracy vs. Crime, Inc. (1941)

Batman (1943)

Manhunt of Mystery Land (1945)

The Monster and the Ape (1945)

The Purple Monster Strikes (1945)

The Crimson Ghost (1946)

Brick Bradford (1947)

Superman (1948)

Batman and Robin (1949)

King of the Rocket Men (1949)

The Invisible Monster (1950)

Atom Man vs Superman (1950)

Flying Disc Man from Mars (1951)

Mysterious Land (1951)

Captain Video (1951)

Radar Men from the Moon (1952)

Zombies of the Stratosphere (1952)

The Lost Planet (1953)

Panther Girl of the Kongo (1955)

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